Глава 3

Глава 3

После тренировки четверка учеников клуба «Рыжий Дракон» устроилась в кафешке, чтобы обсудить неожиданный демарш друга. Никто из них даже предположить не мог, что дойдет до такого. То есть, Костя выглядел слегка подавленным в больнице, но кто бы не расстроился, проиграв важный бой, да еще и получив такие сильные ожоги? Спасибо удивительным докторам, владеющим древними техниками врачевания с помощью внутренней энергии, иначе бы Костя навсегда остался обезображен. Впрочем, от внешних повреждений его, может, и вылечили, но вот внутренние остались при нем.

- В этом весь Костя, - заявила Машка, неторопливо попивая свой латте. – Все победы только его заслуга, но вот стоило ему проиграть из-за собственной дурости, он тут же обвинил в этом Сенсеича. Ну, не идиот ли?

- Идиот, - согласился Тема. – Но наш идиот, родной. Куда он теперь подастся-то?

- Ничего, пошарахается по другим клубам, да вернется, блудный сын, - уверенно сказал Данила, с каким-то остервенением нарезая ножом блинчики с ветчиной и сыром.

Алекс молча сидел, смотрел на друзей и пытался понять, волнует его уходу Кости или нет. То есть, они всегда были на ножах, соревновались, ссорились, и без него в клубе определенно станет гораздо спокойнее. Но даже если забыть о привязанностях, с уходом одного из учеников клуб стал значительно слабее. Судя по информации о клубах Рейтинга, все они насчитывали десятки, а то и сотни учеников. Разумеется, среди них были двое-трое лучших, основных, но им на пятки наступало множество ребят, так же во всю практикующих боевые искусства и мистические техники.

- Действительно, может, он еще одумается, - согласилась Машка с Данилой. – Все-таки он получил такие сильные ожоги, вот и снесло слегка крышу.

- Скорее она улетела в неизвестном направлении, - буркнул Тема. – Не понимаю, где он собрался искать себе учителя, который может быть лучше Сенсеича?

- И кто его вообще возьмет? – фыркнула Машка. – Будем реалистами, наши способности в сравнении с большинством бойцов Рейтинга ниже плинтуса. Едва ли Костю можно считать ценным приобретением для какого-либо клуба, занимающего достаточно высокую строчку.

- Ну, у нас высокий потенциал, - не согласился Даня. – И Духи Хранители, которые есть далеко не у всех. К тому же, драконы считаются сильнейшими из них, а у Алекса есть еще и тигр.

Алекс лишь тяжело вздохнул на это заявление.

- Если бы еще от них был какой-то толк.

- Мы с Лоттой легко нашли общий язык,  - довольно сказала Машка. – Она учит меня предвидению, как велел Сенсеич. Пока не получается, но Лотта говорит, что я способная ученица.

Каждый из учеников клуба в свое время получил Духа Хранителя, оставившего отметины-татуировки на их теле. Машка – розовую Лотту на пояснице, Костя – синего небесного дракона, Даня – зеленого дракона жизни, а Тема  - черного. Алексу же по непонятному стечению обстоятельств достались сразу два духа: Рон-Тиан – огненный дракон и Бьяко Тэн – тигр из семейства тьмы. Все драконы обитали в мире духов и периодически связывались со своими подопечными через сны, а изредка и проявлялись в реальности. По словам Сенсеича драконы должны были помогать ребятам в тренировках, но пока никто кроме Машки и Дани не мог похвастаться нормальными отношениями с духами. Темин черный дракон появился один раз и с тех пор пропал, Костин синий дракон оказался под стать ему характером и больше ругался, чем нормально общался. Но больше всех не повезло Алексу – его Духи Хранители конфликтовали при каждом появлении, мешая друг другу и устраивая драки. Ни о каком обучении тут и речи не шло.

- Мой Мелистер только дураком и неучем меня называет постоянно, - насупился Даня. – Вообще никакого толку.

- Ну, он с тобой хоть разговаривает, - недовольно сказал Тема. – Где мою дракониху носит вообще непонятно, я ее с первого появления больше и не видел. Не везет, так не везет… - Он вдруг застыл на мгновение, потом хлопнул себя по лбу и полез в сумку за ноутбуком. – Точно! Совсем забыл, уход Кости меня сбил с мысли. Хотел вам кое-что показать. Вы читали вчерашние новости Рейтинга?

- Ну, так, пробегал взглядом утром, - ответил за всех Алекс. – А что?

Даня и Маша согласно кивнули. Все они с некоторого времени постоянно изучали форумы и сайты Рейтинга, стараясь быстрее влиться в новый, незнакомый мир мистических боевых искусств.

- Видели новость об убийстве одного из членов клуба Черной Обезьяны?

На этот раз кивки были уже не столь уверенными.

- Сейчас покажу.

Ребята сгрудились у экрана, а Тема открыл внутренний портал Рейтинга и быстро нашел новость с весьма красноречивым названием «Ужасная смерть Кирила Левина – сильнейшего ученика клуба Черной Обезьяны».

- Подождите, - пробормотал Даня. – А не тот ли это парень, который…

- Да, именно он, - подтвердил Тема. – Сами посмотрите на фото. Его сильно избили и буквально пришпилили к стене, но лицо вполне узнаваемо.

- Дошутился пацанчик, - слегка нервно хмыкнула Машка. – Даня, это не ты его так?

Даня аж подпрыгнул.

- Я?! Да когда бы я успел?!

- То есть, отсутствие свободного времени – это единственное, что тебя бы остановило? – уточнила Машка, с трудом сдерживая улыбку.

- Нет, конечно! Я же не убийца! – замахал руками баскетболист, уронив со стола чашку с кофе.

Алекс мгновенно среагировал, уйдя в состояние Сатори, и поймал чашку прежде, чем она коснулась пола.

- Выпендрежник, - ткнула его локтем в бок Машка.

- Мне нужно тренироваться, - смутился Алекс. – Учусь рефлекторно входить в Сатори. Да и кофе здесь удовольствие не дешевое, чего им зря разбрасываться.

- Я тоже постоянно укрепляю разные части тела, - согласился с Алексом Тема. – «Умение должно стать сродни дыханию», так говорил Сенсеич.

- У вас хоть есть эти умения, - насупился Даня. – А я ничему эдакому до сих пор не научился.  – Он выразительно посмотрел на Машку. – И я бы при всем желании не смог побить того шутника, не говоря уже об убийстве.

- Да она тебя подкалывает, - успокоил его Алекс. – Никто и не считает, что ты стал бы мстить таким образом.

- Никто из нас, - уточнил Тема. – Интересно, а есть в Рейтинге свои следователи и судьи? Ведь не может же обычная полиция расследовать убийства, сделанные с помощью той жести, которой владеют эти монстряки. И не заинтересует ли их наш Даня как один из подозреваемых?

Даня смотрел на друга и пытался понять, шутит он или говорит всерьез.

- Думаешь, они придут за мной?

- Будем решать проблемы по мере их появления, - сменил тему Алекс. – У нас осталось всего две недели, а потом негласная неприкосновенность закончится. Нам нужно как можно лучше подготовиться к этому времени.

- Это смешно, - фыркнула Машка. – Ты готовишь своего пухленького дружка к банальным школьным соревнованиям все лето, и то у него немного  шансов даже на достойный проигрыш. А нам предлагаешь за каких-то полмесяца стать достойными противниками участникам Рейтинга?

Алекс успел рассказать друзьям о своем первом ученике по пути в кафе, и теперь каждый из них старательно поддевал новоявленного «учителя».

- Я и не говорю, что нам нужно как-то форсировать обучение, мы и так делаем все что можем, - отмахнулся Алекс. – Я говорю о бытовой безопасности. Как насчет того, чтобы вложить все полученные от ставок деньги во что-то полезное?

- Ну да, я хотел заложить свою крошку, взять деньги в кредит, а потом купить новый двигатель, - мечтательно прищурился Даня.

- А я потрачу деньги на маленькие женские радости, - сказала Машка, потянувшись всем телом и игриво улыбнувшись.

Тема промолчал, судя по всему, не планируя какие-либо серьезные траты. Он вообще никогда не был особенно привязан к материальным благам.

- Холодное оружие женской радостью только ты считаешь, - мстительно поддел Машку баскетболист.

Машка показала ему кулак и явно намеревалась припечатать его ехидным словцом, но ее опередил Алекс.

- У меня есть идея получше, - сказал он. – Давайте квартиры рядом с новым залом купим. И тренироваться сможем чаще, и безопаснее будет.

- Идея, конечно, неплохая, - медленно проговорила Машка. – Только зачем мне снимать квартиру, когда у меня есть своя? И ты смотрел адрес нашего нового зала? Это же центр города. Сколько там квартира может стоить? Мы ж разоримся.

Данила вздохнул так тяжело и печально, что даже ехидная Машка решила его немного пожалеть:

- Да купишь ты себе еще этот свой чудо-двигатель. Как вы их там называете? «Зюобразный»?

- V-образный, - тут же поправил ее Даня.

- Не суть, - отмахнулась Машка. – Ладно, если подберем что-нибудь достойное и за нормальную цену, то я в принципе не против. Жить в центре довольно удобно.

- Посмотрим еще, что за зал такой Сенсеич намутил, - заметил Тема. – Может, там такие хоромы, что можно прямо в нем жить.

- Размечтался, - фыркнула Машка, вставая из-за стола. – Ладно, вы как хотите, у меня свидание через полчаса, я побежала.

Алекс почувствовал легкое раздражение, но быстро справился с ним и спросил нейтральным тоном:

- С кем встречаешься?

- Да, с твоим дружком, Васей.

- Ого, - искренне удивился Алекс. – Это уже вторая встреча?

- Вообще-то четвертая, - немного смутилась Машка.

- Ты же говорила, что он надоедливый и глупый, - напомнил Алекс.

- Ага, - хмыкнула девушка. – Но при этом он такой… забавный. Вечером спишемся, договоримся, во сколько встретимся в новом зале.

Девушка упорхнула на свидание, а Алекс некоторое время сидел, тупо глядя в пустую чашку кофе.

- Дурак ты, Леха, - сказал Тема, хлопнув его по плечу.

- В каком смысле? – растерялся от неожиданности Алекс.

- Потом поймешь, - пообещал друг. – Только поздно будет. Я тоже пойду, сегодня дел невпроворот. Даня, подкинешь до центра?

- Легко! – бодро ответил баскетболист, вскакивая из-за стола, и вновь вынуждая Алекса ловить падающую чашку.

Ребята разошлись по своим делам, а Алекс заказал еще кофе и всерьез задумался. Нет, вопреки словам Темы он не был дураком и отлично понимал – то, что происходило между ним и Машкой давно уже перешло через границу простой дружбы. И он сам чувствовал к подруге нечто… с чем никак не мог разобраться. В то же время, Алекс точно знал, как относится к Насте Королевой. И иначе как любовью это чувство назвать было никак нельзя. Да что там любовь, он с ума сходил по этой девушке!

«Ладно, - наконец решил Алекс. – Пора брать себя в руки и заниматься делом. А девушки? А девушки потом…»

Расплатившись за кофе, он сверился с часами и поспешил на тренировку со своим товарищем из института. Сегодня Смирнову предстояло первое занятие, на котором предстояло, собственно, определить общий уровень его физической подготовки и окончательно сформировать программу тренировок.

Место для тренировки Алекс выбрал спонтанно, понадеявшись на то, что в такое пекло в середине дня никто не станет болтаться на стадионе и Смирнов сможет позаниматься спокойно, без оглядки на каких-нибудь турникменов. Спустя полчаса, потраченные на дорогу, Алекс уже сидел на земле рядом со спортивной площадкой, делая растяжку, и наблюдая за фантастически выносливым старичком в потертом «Адидасе», наворачивающим уже десятый круг по стадиону. Хорошо он так двигался, легко. Как не всякий ходить умеет. И темп держал такой, словно бежал не километры и километры, а стометровку. Селин уже встречал подобных дедулек, да и бабулек тоже, на ставших очень популярными в последнее время городских забегах. Тысячи людей различных возрастов и уровня подготовки бежали по улицам города популярные дистанции в десять, двадцать один и сорок два километра[1]. Алекс ради интереса тоже как-то попробовал пробежаться, искренне полагая, что сможет показать достойный результат. Ага, щас! Очень неприятно, когда ты – спортивный молодой человек, с раннего детства занимавшийся боевыми искусствами, бежишь практически на пределе своих возможностей, и тебя как стоячего обгоняет дедуля, чуть ли не в три раза старше. А потом ты видишь перед собой стройненькую девушку в шортиках и решаешь бежать за ней, но через пару минут понимаешь, что и ее темп удержать не можешь. В общем, первый полумарафон стал серьезным испытанием не только для организма Алекса, но и для его самоуважения.

«Давай, дедуля, жги, - мысленно пожелал бегуну успехов Алекс. – Чувствую, мы со Смирновым отзанимаемся, а он как бегал, так и будет бегать».

Смирнов явно опаздывал, и Алекс от растяжки перешел к элементам эквилибра для работы над равновесием.

«Все-таки, какой же ты, Костя, дурень, - с легкой злостью на друга размышлял Алекс. - Учителя говорят загадками вовсе не для того, чтобы запутать учеников. И даже не потому, что хотят заставить ученика дойти до ответа своим умом. Просто для каждого человека ответ будет свой…Ответ на один и тот же вопрос для тебя и меня может быть разным, друг…»

Спустя пару минут, у входа наконец-то появился Смирнов.  Парень зевал так, будто всерьез вознамерился свернуть себе челюсть и выглядел не слишком-то бодрым.

- Я же говорил не опаздывать, - недовольно сказал Алекс вместо приветствия.

Он-то уже успел и потренироваться, и позавтракать, хотя и сам был бы не прочь поспать до обеда.

- Ты же знаешь, я не люблю рано вставать.

Действительно, пухлый парень даже выглядел каким-то осунувшимся из-за синяков под глазами.

- Рано? – переспросил Алекс. – Уже час дня!

- Так лето же, - виновато пожал плечами толстяк.

- Привыкай, если не хочешь, чтобы осенью Рогов вытер об тебя ноги.

Глаза Смирнова тут же сверкнули злостью.

- Ни за что!

- Так-то лучше, - сказал Алекс, убедившись, что добился желанного результата – друг явно проснулся и приободрился. - Первое занятие в нашей секции «Стань сильным или умри» будет теоретическим.

- Забавное название, - фыркнул Смирнов.

Наивная душа. Он полагал, будто Алекс шутит.

- Тренироваться будешь три раза в день.

- Эй, - тут же возмутился парень. - Я читал в сети, что начинающим нужно тренироваться через день, чтобы организм привык к нагрузкам!

- Начинающим сорокалетним жиробасам? – резко кинул Алекс. - Весьма вероятно. А из тебя мы будем делать Человека, причем в кратчайшие сроки. Записывай.

- У меня планшет в раздевалке…

- На подкорке записывай, - фыркнул Алекс. - Утром разминка. Упражнения я тебе позже покажу: немного растяжки, отжимания, бег, подтягивания. Всего минут сорок. Днем будет тренировка со мной, отрабатываем технику и спарринги. Ну, а вечером тренажерка, не больше часа, упражнения тоже дам.

Смирнов недоверчиво смотрел на друга.

- Да я сдохну.

- Привыкнешь, - отмахнулся Алекс.

Он не стал говорить другу, что как только он привыкнет к нагрузкам, они тут же удвоятся. Не стоит пугать подопытного, то есть ученика, раньше времени.

- Также купишь по списку в магазине спортивные биодобавки. Я тебе скину в сети точные названия продуктов. Там аминокислоты, витамины, и Л-карнитин. Для начала хватит этого. Ну, и по питанию...

- А что с питанием? - насторожился Смирнов.

- Сладкое, мучное, хлеб (кроме «8 злаков»), газировка в любом виде, чипсы - все это для тебя больше не существует. В остальном пока можешь есть что хочешь.

Новоиспеченный адепт боевых искусств был так шокирован, что не заметил проскользнувшего во фразе слова «пока».

- А теперь давай-ка посмотрим, на что ты способен, - потер ладони Алекс. - Десять кругов по стадиону!

- Ты же говорил, что занятие будет теоретическим! – возмутился толстяк.

- Так и есть. То как ты кандыбаешь бегом можно назвать только теоретически. Беги, давай, время не так много, а у нас еще растяжка и ОФП[2].

Наблюдая за тем, как Смирнов вразвалочку бежит по стадиону, Алекс окончательно формулировал в уме программу тренировок. Кто бы что ни говорил, а человеку требуются вполне конкретные результаты работы над собой, иначе на бесконечные тренировки никакого энтузиазма и мотивации не хватит. Да и браться им неоткуда будет. Поэтому нужна не только Цель, та, которая с большой буквы, но и четко выделенные шаги. Для худеющей блондинки это килограммы на весах, для спортсмена победы в этапах соревнований, личные результаты и соответствующие им звания. В подготовке бойца это, прежде всего, победы в поединках. Вот только до поединков Смирнову далеко, а чувствовать и подмечать результаты тренировок ему надо уже сейчас, иначе не выдюжит нагрузки. Именно поэтому Алекс и устроил ему тест, решив записать все возможные показатели силы и выносливости.

И показатели выходили, прямо скажем, так себе. Пока Смирнов бегал свои десять кругов, тот же худенький старичок пробежал все двадцать. Сорок минут на четыре километра – это практически ходьба. Причем под конец дистанции выглядел парень так, будто пробежал целый марафон.

- Хреново, - резюмировал Алекс. – Впрочем, иного и не ожидалось. Пять минут отдыха и на турник.

Смирнов со стоном рухнул на спину прямо там, где стоял, раскинул руки и выдохнул:

- Какой, нафиг, турник... Скорую вызови…

- Вот, учись, - проигнорировал его слова Алекс.

Мимо лежащего на дорожке парня пробежал все тот же старичок в потертом костюме.

«Мне и самому бы у него поучиться», - добавил про себя Алекс, а вслух сказал: - Хватит лежать, пойдем на турник.

Итоги теста вышли буквально катастрофическими и легли в блокнот кривыми строчками молодого почерка:

подтягивания – два с половиной раза,

отжимания от пола – десять раз,

брусья – пять раз,

пресс – не найден,

растяжка – что это?

вес при росте 174 см – 105 кг.

По окончанию теста Смирнов валялся на земле с красным как переспелый помидор лицом и тщетно пытался отдышаться, а Алекс вышагивал вокруг него и неторопливо вещал:

- Какие бы истории о «хлесткости» и ловкости дрищей не рассказывали в Интернете, в боевых искусствах без силы далеко не уйдешь. Как, кстати, и с лишним весом. Поэтому я рассчитываю не только существенно улучшить твою физическую форму, но и убрать десяток-другой килограммов. В то же время, и лишний вес тела при грамотном использовании, может стать подспорьем в драке или борьбе. Так что я попробую научить тебя паре хороших приемчиков, подходящих твоему телосложению, а главное, научу держать удар. Поверь, это тебе пригодится.

- Я себя-то в вертикальном положении держать не могу, - простонал толстяк. – Пи-ить.

- А ты воду не взял? – удивился Алекс. – Я же вроде бы писал тебе об этом… или нет? Не помню.

- Не писал! – из последних сил выдохнул Смирнов.

Алекс бы еще немного поиздевался над товарищем, а потом выдал предварительно купленную бутылку минералки, но вдруг почувствовал острое желание обернуться и посмотреть в конкретном направлении. Резко повернув голову, он успел увидеть высокого и худого как щепка парня в очках, снимавшего его на огромный профессиональный фотоаппарат из-за ограды спортивной площадки. Интуиция буквально взвыла о том, что это не простой фотолюбитель.

- Эй, фотограф! – крикнул Алекс парню, но диалог сразу не сложился – тот прямо с места с фотоаппаратом в руках побежал прочь.

Сработал либо какой-то древний инстинкт, либо все та же интуиция, но Алекс рванул вслед за ним, оставив Смирнова валяться под турником. Легко перемахнув через стальной забор, он устремился вслед за подозрительным парнем, но быстро понял, что бег это определенно не его тема. То ли фотографу помогали длинные ноги, и совершенно не мешал тяжелый профессиональный фотоаппарат в руках, то ли Алексу стоило всерьез заняться своей физической подготовкой. Мало того, что он никак не мог догнать парня, так тот успевал прямо на бегу оборачиваться и делать фотографии, будто издеваясь над Алексом. А скорее всего и не «будто».

«Чертов кузнечник», - раздраженно думал Алекс, чувствуя, как начинает задыхаться от слишком быстрого темпа бега.

Идущие по улице люди шарахались в стороны, несколько раз Алексу приходилось использовать Сатори, чтобы мгновенно сменить направление, но приблизиться к преследуемому парню ему так и не удалось. Увы, Сатори усиливал восприятие и помогал маневрировать в толпе, но вот на скорость бега в целом никак повлиять не мог, а больше Алекс пока еще ничего не умел. Внезапно «кузнечик» свернул в один из проулков, на какое-то время скрывшись из виду. Из последних сил ускорившись, Алекс забежал за угол и застал фотографа остановившимся перед высоким стальным забором.

- Попался, голубчик, - одним выдохом проскрипел Алекс. Остановился, упершись руками в колени, и попытался отдышаться, не сводя взгляда с фотографа. – Что… бегаешь быстро, а с прыжками…

Очкарик насмешливо посмотрел на него и прямо с места подпрыгнул на добрых три метра, перелетев через остроконечный забор с запасом в добрых полметра.

- Ну, точно кузнечик… - пробормотал Алекс.

Фотограф мягко приземлился на асфальт, ехидно усмехнулся, отсалютовал ему и побежал дальше так легко, словно до этого особо и не напрягался.

- Фууу… - выдохнул Алекс, тщетно пытаясь отдышаться. – Ничего… я тебя… запомнил, кузнечик…

Немного придя в себя, он запоздало вспомнил о том, что оставил все вещи и Смирнова на площадке, а сам убежал неизвестно куда, черт знает за кем и непонятно зачем. И, как вскоре выяснилось, в угаре погони удалился на весьма приличное расстояние.

«Нет, нужно определенно всерьез заняться физподготовкой, - раздраженно думал он, возвращаясь на площадку. – Хоть и яснее ясного, что этот кузнечик из Рейтинга, проигрывать ему в банальном беге все равно обидно. Шпионил за мной, скотина. Не зря Сенсеич предупреждал, что мы теперь в центре внимания самых разных клубов. Только цель этого парня мне совершенно непонятна. Не настолько уж я фотогеничен, чтобы устраивать такие побегушки ради пары фоточек».


[1] Длина марафонской дистанции составляет 42 километра 195 метров, а полумарафона, соответственно, 21 км 98 м. История о возникновении этой дистанции легендарна и ее легко найти в сети, а вот чтобы понять, какая пропасть разделяет профессиональных бегунов и простых смертных, достаточно пробежать один километр за три-четыре минуты, а потом представить, что этот забег нужно повторить еще сорок один раз без остановки.

[2] ОФП – общефизическая подготовка.