Глава 2

Глава 2

Соревнования по рукопашному бою проходили в одном из зданий спортивного комплекса ЦСКА. Алекс пару раз бывал там, но лишь в качестве участника нескольких закрытых спаррингов «для своих». Здесь же речь шла об официальном «Кубке Москвы по рукопашному бою»: вход по билетам, продажа сувениров, спортивной формы и очень мало зрителей, как и на всех подобных мероприятиях. Соревнования по большинству видов спорта интересны только узкому кругу лиц - родственникам и друзьям участников, фанатам конкретно этой дисциплины и просто случайным людям, позарившимся на бесплатные билеты. Разумеется, это никоим образом не касается культовых чемпионатов по футболу, хоккею или баскетболу – они являлись исключениями, лишь оттеняющими серость других спортивных мероприятий.

- Может, нам все-таки не стоит искать встречи с ними? – в который раз спросил Смирнов.

Алексу стоило немалых усилий уговорить друга поехать с ним на соревнования. Конечно, ему хотелось открыть Смирнову правду и заверить в том, что им в любом случае ничего не грозит, вот только подобрать слова как-то не получалось. «Извини, друг, но я позволял Рогову нас колотить только потому, что проводил на себе социально-психологический эксперимент». Подобное объяснение звучало как-то не слишком красиво.

- Пора закончить с этим, - твердо сказал Алекс скорее себе самому, нежели товарищу, и вежливо спросил у двух куривших у входа мужчин в костюмах: - Простите, здесь проходят соревнования по рукопашке?

- Да, здесь. Но вы опоздали, осталась всего пара боев.

- Финал? - уточнил Алекс.

- Финал. Поторопитесь, может, хоть что-то успеете увидеть.

Алекс поблагодарил собеседника и собрался, было, войти в зал, но его остановили.

- Куда без билета? - грозно спросил один из мужчин.

- Ааа...

- Держите. - Мужчина с усмешкой протянул им целую стопку отпечатанных на простенькой бумаге билетов. - Теперь все как полагается.

Как ни странно, в спортивном комплексе у Селина и Смирнова действительно проверили билеты. Вот она загадочная русская экономика - билеты стоят копейки, распространяются бесплатно везде, где только можно, но без них вас все равно никуда не пустят. Еще и сесть именно на купленное место заставят, хотя зал заполнен едва ли на четверть.

Попав внутрь, Алекс пробежался взглядом по полупустым трибунам, и с легкостью нашел парочку друзей Рогова в первом ряду напротив ринга. Хотя, можно было и не смотреть, достаточно просто прислушаться - их подбадривающие крики и скандирование фамилии Рогова разносились по всему залу.

- Ро-гов! Ро-гов!

Медведеобразный Женя Холин и жилистый Игорь Власов были закадычными дружками Рогова, занимавшимися с ним в одной секции рукопашного боя. А еще все трое являлись одногруппниками Смирнова и Селина, постоянно достававшими «бедных ботаников». Впрочем, для Алекса все издевательства в институте были лишь своеобразной игрой, а вот не в меру упитанный Игорек страдал всерьез.

- Клоуны, - фыркнул Алекс, кивнув другу на орущую парочку.

Ну, а главный институтский злодей Стас Рогов уже стоял на ринге и готовился к бою с бородатым выходцем одной из дружественных восточных республик. Или не дружественных. Алекс не очень хорошо в этом разбирался, но мог предположить, что противником Рогова является дагестанец. Жители этой маленькой, но гордой горной страны всегда проявляли выдающиеся способности к вольной борьбе, являвшейся, к тому же, их национальным видом спорта. Не зря же на счету дагестанских борцов восемь золотых Олимпийских медалей и десятки побед на чемпионатах Европы и мира.

Бородатый кряжистый здоровяк с волосатой грудью выглядел полной противоположностью Рогова - статного, мускулистого красавца с постоянно демонстрируемой направо и налево белозубой улыбкой. Экипировка спортсменов была стандартной: открытые шлемы, перчатки и накладки на голени - спорт на то и спорт, чтобы быть относительно безопасным.

- Посмотрим бой? – предложил Алекс другу.

- Конечно, - согласился Смирнов и мечтательно вздохнул: – Может, его сейчас как следует побьют, или даже руку сломают. Что может быть лучше?

«Например, побить его самому», - ехидно подумал Алекс, мысленно пожелал удачи дагестанцу и пристроился в стороне от ринга, чтобы раньше времени не попасться на глаза однокурсникам. Он еще никогда не видел выступления Рогова на серьезных соревнованиях, и теперь с интересом ожидал начала боя. К сожалению, Алекс пропустил представление противников и не знал всех титулов дагестанца, но бой тот повел очень грамотно. Стоило прозвучать гонгу, дагестанец тут же ринулся на Рогова, явно намереваясь перевести бой в партер, но в последний момент ушел в сторону, избежав встречи с коленом Рогова, и провел подсечку. Рухнув на пол, Стас тут же кувыркнулся в сторону, но, оказывается, дагестанец и не думал ввязываться в ближний бой. Зато Рогова едва не догнал неожиданный удар ногой, выполненный в стиле капоэйры. Такого от человека массивного борцовского телосложения точно никто не ожидал. К чести Рогова, он не только смог избежать удара, но и с легкостью контратаковал противника взрывным шквалом ударов руками, почти сразу пробив защиту и попав тому в челюсть. Одним, пусть и очень удачным, ударом дагестанца определенно не свалить, но первая маленькая победа была явно за Роговым.

«Руки явно не слабое место Рогова, - по привычке подметил Алекс. - Интересно, а что с ногами и борцовской техникой?»

Бойцы стали ходить по кругу, периодически обмениваясь ударами. Очень быстро стало понятно, что техника работы ногами у Стаса поставлена прекрасно. Отсутствие растяжки компенсировалось силой и резкостью ударов, а вот дагестанец существенно уступал ему, делая чересчур размашистые удары. И вновь удачное попадание Рогова - удар по голени, сбивший дагестанца с ног, а следом удар в челюсть, мгновенно отправивший его в нокаут.

- Уаа! – еще громче заголосили его дружки. Остальные зрители вели себя куда спокойнее, и поэтому бурные эмоции Игоря и Жени выглядели слегка не к месту, но их это явно не особенно волновало.

- Жаль, - прокомментировал Смирнов, причем произнес он это слово скорее с нервной иронией, нежели с сожалением.

- Еще не вечер, - криво усмехнулся Алекс. – Пойдем, перехватим их возле раздевалки.

***

То же место, то же время.

Игорь Смирнов, он же «толстяк».

Игорь покосился на друга, и в который раз подумал о том, как  сильно Алекс изменился за последний месяц. И это касалось не только стиля одежды, прически и замены очков на контактные линзы. Он стал иначе говорить, двигаться, смотреть… и когда он вот так криво ухмылялся, то у Смирнова по спине пробегали мурашки. Игорь никогда бы не согласился отправиться на эти соревнования, но противиться желанию Алекса оказалось проблематично, а точнее попросту невозможно. Вот и теперь Игорь послушно шел за ним на встречу с людьми, которых боялся и ненавидел…

«И почему родители в детстве не отдали меня в какие-нибудь единоборства? - в который раз подумал Смирнов. – Да хоть в секцию легкой атлетики, и то был бы в куда лучшей физической форме. И уж точно не позволил бы им издеваться над собой…».

- Не дрейфь, - сказал ему Алекс, словно прочитав его мысли. – Они тебя и пальцем не тронут, обещаю.

Странно, но Игорь ему поверил. Да и здравый смысл подсказывал, что не станет Рогов лезть в драку на глазах у десятков людей в спорткомплексе. Главное, чтобы этот самый смысл имелся в наличии и у самого Рогова.

Обойдя по широкой дуге ринг, друзья направились к раздевалкам, и нагнали однокурсников уже возле двери.

- Стас! – крикнул Алекс, махнув рукой, чтобы привлечь его внимание. – Рогов!

«Ну, сейчас начнется», - обреченно подумал Игорь.

Обернувшись и увидев приближающихся одногруппников, Стас сперва не поверил своим глазам, а затем расплылся в широкой кровожадной ухмылке. Его примеру последовали и Холин с Власовым.

- Ого, кто пожаловал. Неужели надоело прятаться? – спросил Стас, разминая кулаки.

Смирнов старательно прятался за спиной Алекса, мечтая стать невидимкой. А вот сам Селин выглядел совершенно спокойным: шел навстречу одногруппникам, сунув руки в карманы и едва заметно ухмылялся.

- Соскучились.

- И как вы вообще нашли это место, дурни? – ехидно поинтересовался Холин, шагнув им навстречу и толкнув Селина в плечо.

Алекс слегка качнулся, дернул плечом, а в следующий миг Холин отлетел на несколько метров, споткнулся и сел на задницу.

- Какого черта?! – ошарашенно воскликнул здоровяк.

- А нечего лезть, - все так же держа руки в карманах, ответил Селин. – В следующий раз что-нибудь сломаю. Например, эту стену твоей головой.

От такой наглости троица спортсменов буквально застыла без движения, словно кто-то вдруг нажал на паузу и остановил весь мир.

- Ты на наркоте что ли? – со смешком поинтересовался Стас, быстро справившись с удивлением. – Совсем страх потерял?

- Скорее решил познакомить со страхом вас, - криво усмехнулся Селин. – Интересно, как быстро вы переведетесь из нашего института, если я буду избивать вас троих каждый день, начиная с первого сентября.

Холин тем временем вскочил на ноги и вновь бросился на Алекса,  вознамерившись отомстить за свой позор, но был остановлен Роговым.

- Спокойно. Мальчик решил, что он стал мужчиной, - насмешливо сказал он, придержав товарища за плечо. – Позволим ему насладиться моментом. Давай, попробуй посоревноваться с чемпионом.

Рогов встал в стойку и поманил Алекса.

- Сделаем это.

Смирнов отшагнул в сторону, побоявшись попасть под горячую руку одному из этих двоих. Странно, но сейчас Рогов и Селин пугали его практически одинаково.

- Эй, эй! – раздался насмешливый окрик, и между двумя явно настроенными на драку парнями появился высокий и худой молодой человек лет двадцати пяти с собранными в хвост длинными волосами. Строгий костюм и белый бэджик с  надписью «Суворов В.С. Главный судья» выдавали в нем одного из работников спортивного комплекса. – Никаких драк вне ринга!

Смирнов на всякий случай протер глаза, потому что он каким-то образом упустил момент появления длинноволосого миротворца, словно тот буквально материализовался из воздуха.

- Тогда мы просто выйдем отсюда и продолжим снаружи, - ничуть не смутился Селин, взглянул в лицо судьи и удивленно спросил: - Горец, ты что ли?!

- О, Рыжий, - выдал какую-то непонятную реплику мужчина. – Ты что тут делаешь?

Назвать темноволосого Селина рыжим мог разве что слепой, но, к удивлению однокурсников, он спокойно откликнулся на странную кличку.

- Да личные дела решаю. Ты извини, что мы нарушаем местные правила, но тут делов-то всего на минуту.

- Да хоть на секунду, - возмущенно сказал судья. – Я бы по дружбе мог тебе разрешить устроить здесь драку, благо, я немало заработал на том твоем бое, поставив на тебя. Но именно в качестве дружественного жеста, я и посоветую не устраивать никаких драк.

«Что еще за бой? – лихорадочно думал Смирнов. – Какие-то ставки. О чем вообще речь?!»

- Почему это? – озадаченно спросил Алексей.

- Бои участников Рейтинга с обычными людьми не приветствуются. Если кто-нибудь узнает об этом, а так обычно и бывает, то боец будет опозорен. Разумеется, если это не самозащита, тут уж каждый волен применять силу.

- О чем вообще речь?! – не выдержал Холин, глядя то на Стаса, то на судью с Алексом. – Что этот длинноволосый хрен несет?!

Стас Рогов ткнул товарища локтем в бок.

- Тихо ты, это глава нашей федерации. Суровый парень, у нас его Горцем называют. Всего в двадцать шесть лет он получил седьмой дан карате годзю-рю[1], а также создал собственную школу рукопашного боя. Я бы против него и полминуты не простоял.

Смирнов навострил уши, стараясь одновременно уловить и беседу Алекса с судьей, и тихие переговоры однокурсников.

- Значит, ты считаешь, что мне лучше не ввязываться в драки? – уточнил Алекс, кровожадно поглядывая на Рогова и компанию.

- Ты будешь удивлен, когда узнаешь, насколько пристально следят за бойцами внутри Рейтинга. Особенно за новичками, и тем более, за такими как вы. Поэтому я бы посоветовал вам всем отныне вести себя как великосветские джентльмены и леди, вымеряя каждое свое слово и действие. И кстати…

Судья взял Алекса за локоть и отвел в сторону, продолжив тихий разговор, а Смирнов остался стоять с одногруппниками. Ситуация сложилась довольно странная, но, похоже, драться пока никто не собирался.

- А что за Рейтинг такой? – осторожно спросил Смирнов у Стаса Рогова.

- Ты вообще заткнись! – тут же рявкнул на него Холин, явно все еще переживающий из-за своего позорного падения. – Да, Стас, о каком Рейтинге идет речь?

 - Среди тех, кто занимается боевыми искусствами ходят легенды о людях, достигших невероятных высот мастерства. Их настолько мало, что счет идет на десятки и все их имена упомянуты в этом Рейтинге сильнейших.

- Чет похоже на сказочку для фанатов спорта вроде тебя, - скептически скривился Власов.

- Сказочка? – фыркнул Рогов. – Я видел, что могут творить некоторые мастера. Это реально жесть.

- Жесть будет, когда мы отсюда выйдем, - сказал Холин, хмуро поглядывая на что-то увлеченно обсуждающего с судьей Селина. – И никакие отмазки не прокатят. – Он ударил кулаком в ладонь. - Я его ушатаю.

Смирнов невольно сделал шаг назад, чем тут же привлек к себе внимание.

- А ты что скажешь, толстый? – тут же обратился к нему Власов. – Замечал за своим дружком в последнее время сверхъестественные способности?  С чего он вдруг почувствовал себя крутым бойцом?

- Я… я не знаю, - проблеял в ответ Игорь. – Раньше ничего такого не было…

- А ты и рад, - скривился Холин, явно найдя на ком сорвать свое раздражение. – Решил спрятаться за спиной дружка? Не выйдет…

Смирнов неожиданно для самого себя не сдержался и зло огрызнулся:

- Да пошел ты!

- Что ты сказал?! – взревел Холин и ринулся на него.

- Так, всем стоять! – Судья вновь возник прямо на пути Холина, с легкостью оттолкнув его. – Мы тут с товарищем поговорили и пришли к некоей договоренности. Никто драк устраивать не будет, ни здесь, ни где-либо еще. Однако в сентябре пройдет открытый чемпионат по рукопашному бою, где вы сможете встретиться и решить все вопросы на татами.

- А почему только осенью, а не прямо сейчас? – усмехнулся Рогов. – Я как раз отлично размялся.

- Как размялся, так и замнешься, - оборвал его Алекс. – И выяснять отношения на чемпионате ты будешь не со мной, а со Смирновым.

- С кем? – удивленно переспросил Рогов.

- Со мной?! – чуть ли не взвизгнул Смирнов. – Но почему?!

- Я запрещаю тебе драться с Алексом, - просто ответил судья, сурово глядя на Стаса Рогова. – Под страхом пожизненного исключения из федерации. Более того, если кто-то из вас троих до чемпионата посмеет вести себя агрессивно по отношению к этим двум молодым людям, ты тоже будешь исключен. Так что советую образумить своих дружков, если не хочешь со свистом вылететь из федерации, кроме того, я с легкостью сделаю так, что тебя вообще не примут ни в одну секцию боевых искусств в Москве.

Смирнов стоял и тщетно пытался понять, что вообще происходит. С одной стороны, глава федерации по рукопашному бою явно вступился за него, а с другой… Какое к черту участие в чемпионате?!

- Не понимаю, Владимир Сергеевич, зачем вы заступаетесь за этих двоих, - недовольно скривился Рогов.

- Я за вас заступаюсь, дурни, - с легкой насмешкой ответил судья. – Тебе все ясно? Сможешь проконтролировать ситуацию до сентября?

Рогов глубоко вздохнул, явно старательно сдерживая эмоции.

- Да, конечно. Но толстяк же не умеет драться, какой в этом смысл - побью я его сейчас, или через пару месяцев?

Вот тут Стас Рогов посмотрел в самую суть, задав вопрос, сильно интересующий и самого Смирнова.

- Я его подготовлю, - спокойно сказал Алекс Селин. – Два месяца более чем достаточно.

- Да ты сам-то… - начал было Власов, но под взглядом судьи быстро заткнулся.

- Ну, вот и отличненько, все свободны, - резюмировал судья. – Алекс, если надумаете воспользоваться моим предложением по поводу ставок, то звоните, все устроим в лучшем виде. Заодно билеты в первый ряд обеспечу.

***

То же место, то же время.

Алекс Селин, он же «учитель».

Когда Селин и Смирнов вышли из спортивного комплекса, толстяк тут же забросал друга вопросами:

- Ты всерьез думаешь, что я буду драться со Стасом?!

- У тебя нет выбора, мы ведь договорились, - спокойно ответил Алекс. -  Не волнуйся, я составлю для тебя такую программу тренировок, что через два месяца ты всех троих запросто уложишь.

- Если честно, после этих слов я стал волноваться еще больше, - признался Смирнов. – А ты многих уже тренировал? И сам ты действительно так круто дерешься, что с обычными людьми тебе запрещено драться? Ты продемонстрируешь что-нибудь?

- Для кого-то круто, для кого-то не очень, - уклончиво ответил Алекс. – Сам слышал, мы не имеем права афишировать свои возможности, поэтому я и терпел все издевательства этой троицы.

Очень грамотная отмазка. Спасибо Горцу за столь удачное появление и элегантное решение так давно волновавшей меня проблемы.

- Да понятно, ты как человек паук – днем обычный студент, а по ночам…

- А по ночам я сплю, - перебил друга Алекс. – В любом случае, никто не запретит мне как следует подготовить тебя, чтобы ты надрал задницу Рогову.

О том, что он никогда в жизни никого не тренировал, Алекс предпочел умолчать, быстро переведя тему:

- Список спортивного питания, которое нужно купить и чем тебе предстоит питаться последующие два месяца, я сегодня по почте пришлю. Заодно продумаю примерную программу тренировок и подыщу подходящее место для занятий.

Планы Алекса изначально предполагали обучение Смирнова основам боевых искусств, ведь именно эту идею ему и подала сегодня утром Машка. Но сначала Селин планировал как следует, с чувством и расстановкой проучить Рогова и компанию. А теперь выходило так, что за них двоих предстояло драться Смирнову. Точнее, драться он будет за себя, но представлять-то будет своего учителя – Алекса.

- Эмм… ну, хорошо, - неуверенно кивнул Смирнов. - А когда начнем сами тренировки? Завтра?

- Ой, только давай без этих бабских штучек, - поморщился Алекс. – Если ты хочешь что-либо начать, то должен делать это немедленно. Не завтра, не со следующей недели или месяца, а прямо сейчас.

Игорь посмотрел на свои джинсы, футболку и утер пот со лба.

- Как-то я сейчас не слишком подготовлен.

- Не сейчас, - рассмеялся Алекс. – Вечером отправишься на пробежку, и будешь бегать сорок минут в легком комфортном темпе.

- Ты в курсе, что комфортный темп бега для меня – это шаг?

- Да? – Алекс слегка смутился. – Ну, тогда бежишь сколько сможешь, потом переходишь на шаг, восстанавливаешь дыхание, и опять бежишь. Понятно?

- Понятно, - вздохнул толстяк. – Терпеть не могу бег.

- Оо, - так кровожадно усмехнулся Алекс, чего по спине его друга пробежались мурашки страха. – Поверь, скоро ты его полюбишь, потому что остальное будет значительно хуже.

Наконец распрощавшись со Смирновым, Алекс поспешил домой. Предстояло сделать очень многое: написать другу список рекомендованных продуктов и спортивного питания, а главное, обзвонить друзей и сообщить им об интересном предложении Горца по вложению денег. Точнее, о ставках на бой Сенсеича. Но ведь ставки на победу учителя в бою вполне можно было считать вложением с гарантированно положительным результатом. Сам Алекс собирался поставить все деньги, полученные за бой с рептилоидом, поскольку свято верил в победу Сенсеича.

Вернувшись домой к раннему ужину, Алекс привычно поцапался со старшей сестрой и засел за компьютер. Первым делом он написал длинный список из спортивного питания, которое должно было хоть немного облегчить его первому ученику тренировки. Конечно, любые биодобавки не являлись панацеей от боли в мышцах и серьезных травм, но и пренебрегать ими не стоило. Тем более, что Алекс был знаком с родителями Смирнова и знал, что они с радостью оплатят ему любые расходы, которые наконец-то отвлекут их любимого сынка от компьютера. Аминокислоты, витамины и l-carnitin в дополнение к правильному питанию должны были помочь Смирнову пережить самые тяжелые две-три недели тренировок, пока организм хоть немного адаптируется к нагрузкам.

«Стоит завтра поговорить с Сенсеичем, получить консультация от учителя учителю, так сказать, - размышлял он, прикидывая программу тренировок. – Все-таки одно дело уметь что-то делать, и совсем другое – учить».

Закончив со всей подготовкой к предстоящим тренировкам Смирнова, он не удержался и пробежался по сайтам аренды квартир. Благодаря нежданной премии Алекс наконец-то мог осуществить давнюю мечту – начать жить отдельно. А уж после победы Сенсеича денег точно будет более чем достаточно и на квартиру, и на безбедную жизнь. Ну, на годик точно хватит. Лепота!

- Мелкий, что ты там скачиваешь?! – раздался голос сестры из соседней комнаты. – У меня сериальчик тормозит!

«Да, жить одному просто замечательно, - мечтательно подумал он. – Скорее бы. Только как-то родителям придется объяснить наличие такой большой суммы денег».

- Ничего я не скачиваю! – крикнул он в ответ.

- Врешь!

«Вот достала, - раздраженно подумал он. – Замуж бы что ли вышла. Хотя, кто ее такую возьмет-то?»

Вечер дома ничем не отличался от множества предыдущих – немного подготовки к экзаменам, медитация, пара серий анимешек и попытка поговорить с Духами Хранителями. Увы, но ни дракон, ни тигр так и не отозвались на призыв. А перед сном он списался со Смирновым, убедившись, что тот не забил на вечернюю пробежку и назначил время и место первой тренировки.

А утром Алекс уже спешил в «Рыжий Дракон», ведь сегодня выписывали из больницы Костю. Наконец-то клуб вновь соберется в полном составе!

Не рассчитав время, Алекс слегка опоздал на тренировку, но в этом не было ничего страшного – когда он вошел в зал, никто еще даже не начал разминаться. Машка, Даня и Тема уже переоделись и теперь стояли, переминаясь с ноги на ногу, и слушали перепалку вернувшегося из больницы Кости и Сенсеича.

- Я не хочу больше заниматься этой фигней! – кричал Костя.

Вместо его любимых длинных волос, собранных в конский хвостик, теперь он щеголял коротким, едва отросшим, ежиком. И даже это уже было чудом, как и отсутствие следов жутких ожогов, полученных во время боя с толстым «берсерком».

- Без этой, как ты говоришь, «фигни», нельзя добиться успеха в изучении тех самых мощных техник, о которых ты так мечтаешь, - спокойно ответил ему Сенсеич.

- А вы хотя бы попробуйте начать учить нас чему-то серьезному! – уперся Костя. – Если прям вот совсем не получится, тогда я готов заняться медитацией и прочей лабудой.

- Я уже говорил, что нельзя просто так взять, и научить, например, швырять молнии, - поморщился Сенсеич. – Каждый человек имеет предрасположенности к разным стихиям, методам и техникам. Именно для этого вам и даны духи хранители, чтобы помочь вам в познании себя и своих возможностей. А я лишь готовлю вас физически и энергетически к дальнейшему развитию, указываю путь.

- Эта чертова ящерица ничему не хочет меня учить!

- Значит, даже Дух Хранитель считает тебя еще не готовым к этому.

Костя лишь бессильно сжал кулаки.

- Тот толстяк дышал, мать его, огнем! И готовя нас к боям с такими противниками, вы ничему нас не учите, лишь расхаживаете перед нами с таинственным видом и философствуете! Меня это совершенно не устраивает!

Сенсеич с любопытством посмотрел на ученика.

- И что ты этим хочешь сказать?

- Я найду себе другого учителя, - резко ответил Костя.

- Эй, ты что чушь-то городишь?! – воскликнула Машка. – Совсем мозги повредил?!

Костя не обратил на девушку никакого внимания, зато заметил появление Алекса.

- О, здорова, Алекс, - поприветствовал его Костя. – И пока. Думаю, мы все не скоро увидимся.

Под ошарашенными взглядами друзей он вышел из зала, громко хлопнув дверью.

- Костя!

Даня рванул вслед за ним, но был остановлен окриком Сенсеича:

- Не задерживай его.

- Но…

- Поверь, ты ничего не изменишь, он уже все для себя решил.

Друзья неверяще смотрели на учителя, не в силах произнести ни слова.

- И что, мы его просто так отпустим? – ошарашено спросил Алекс.

Конечно, их с Костей связывали очень сложные взаимоотношения, но вся их пятерка уже давно стала самой настоящей семьей. Даже когда они не виделись во время годового отсутствия Сенсеича, каждый знал, что рано или поздно все соберутся в Клубе «Рыжий Дракон» и все вернется на круги своя. И вот такой уход Кости из Клуба… просто не укладывался в голове.

- К сожалению, Костя прав, он действительно больше не может заниматься в нашем Клубе.

- Но почему?! – хором спросили Алекс и Даня.

- После поражения в поединке он потерял веру.

- Ну, все иногда теряют веру в себя, - торопливо заговорила Маша. - Вы же сами учили, что вера в себя соткана из сомнений и предположений. С этим надо справляться и идти дальше. Мы же не можем бросить его в таком состоянии!

Сенсеич вздохнул и ободряюще похлопал девушку по плечу.

- С его уверенность в себе все в порядке. Он больше не верит в своего учителя.

- Что? – не понял Тема. – Он не верит в вас?!

- Разумеется. Я переоценил возможности ученика, выставив его на бой, и именно поэтому мой ученик пострадал. Это моя ошибка.

«Ну, конечно, - раздраженно подумал Алекс. – Как Костя может признать вину в своем поражении? Лучше свалить все на учителя».

- Что-то вы расслабились, - нахмурился Сенсеич. – Давайте-ка немного парной работы. Тема и Алекс на ножах, Даня и Мария – борьба.

- А чего я опять с ней бороться должен?! – воспротивился Даня.

Сенсеич внимательно посмотрел на него.

- Сотня подтягиваний за три подхода, и только потом приступишь к спаррингу. Марии нужна практика, и ты самый неудобный противник в борьбе. Так что работай и не пререкайся.

Алекса ничуть не удивил выбор оружия для спарринга. Теме нужно было тренировать «железную рубашку», и Алекс с помощью Сатори мог ему это устроить.

После весьма продуктивной, несмотря на общий шок от ухода Кости, тренировки Алекс заглянул в тренерскую.

- Признайтесь, вы же специально выставили на бой Костю, чтобы он проиграл? – спросил он Сенсеича.

- Он мог и выиграть поединок, я ничего не подстраивал, - заметил Сенсеич, привычным движением проведя рукой по лысине. – Просто подобрал противника, которого Костя смог бы победить если бы немного смирил гордыню и не стал выделываться. Вторым испытанием для него стало поражение. Если бы он смог признать свою ошибку и получить урок, то все было бы в порядке.

- Я понимаю, - вздохнул Алекс. – Но я думал, мы уже прошли свои испытания…

- Вся наша жизнь – это сплошная череда испытаний.

- Значит, по сути, это не Костя ушел из клуба, а его выгнали, просто он этого еще не понял? – уточнил Алекс.

- У каждого свой путь, - уклончиво ответил Сенсеич. -  И даже уход Кости из нашей школы может быть частью его собственной дороги к мастерству. В любом случае, он уже часть Рейтинга.

Алекс некоторое время молчал.

- Кстати, о мастерстве! Я решил тренировать друга из института, чтобы он смог постоять за себя и хотел посовещаться с вами…

- Пожалуй, это первый твой поступок за долгое время, которым я доволен, - перебил его Сенсеич. – Начав обучать кого-то, ты сможешь расти и сам. И не стоит портить этот замечательный момент глупыми вопросами. Думай сам, как и чему учить своего ученика. Теперь ты отвечаешь за него.

- Хорошо, - склонил голову Алекс, едва сдерживая довольную улыбку. – Но все же, я хотел узнать, можно ли нам воспользоваться этим залом?

- Этим – нет, - неожиданно для него ответил Сенсеич. – Я хотел объявить вам еще в начале тренировки, но уход Кости слегка изменил мои планы. Пойдем, я хочу чтобы все слышали.

Они вышли в зал, и Сенсеич позвала остальных учеников.

- У меня есть небольшое приятное объявление, - начал он. - Дело в том, что мы теперь часть Рейтинга и должны поддерживать определенный уровень. Подвальный зал в прошлом. Вернувшись из Китая, я сразу занялся созданием полноценного тренировочного комплекса для нашего клуба, и вчера ремонтные работы закончились. С завтрашнего дня у Клуба «Рыжий Дракон» есть собственное здание в центре города, там ты сможешь заняться и тренировками своего друга.

- Собственный спортивный комплекс?! – восхищенно воскликнула Машка. – Круто!

- А акробатический зал там есть? – тут же поинтересовался Тема.

- А баскетбольное кольцо? – вторил ему Даня.

- Завтра все увидите, - отмахнулся Сенсеич. – А теперь все свободны. Адрес зала я вам скину на телефоны.

***

То же место, то же время.

Костя, теперь уже бывший ученик школы Рыжий Дракон.

Хоть он и готовился к этому моменту в течение всего времени, проведенного в больнице, решимость Кости существенно пошатнулась, когда он вошел в родной зал и увидел друзей. Все-таки большую часть жизни они провели вместе и давно уже стали семьей. Даня, Тема, Машка и даже Алекс были по-своему очень дороги ему, но они же являлись балластом, не дающим Косте развиваться как бойцу. Как же они радовались призовым деньгам, противно слушать. Тфу. Кому нужны эти жалкие бумажки? Сила и уважение – вот единственное, ради чего стоит драться. Побеждать, доказывая, что ты сильнее и лучше всех. Втаптывать в грязь любого, кто посмел выйти против тебя, чтобы другим было неповадно. И Сенсеич с этими его вечными недоговорками, загадками и нелепыми методиками тренировок не может научить побеждать. Нет, Косте нужен настоящий тренер, который не будет пудрить мозги, а станет четко объяснять материал. Костя был уверен, что мистические техники мало отличаются от обычных, и требуют точно таких же пошаговых, предельно понятных тренировок. Нужно лишь найти подходящего тренера и теперь, когда Костя знал о существовании Рейтинга, это было лишь вопросом времени.

Он шел по улице, размышляя о своих дальнейший действиях, когда из-за мусорки прямо ему под ноги выскочил высокий и худющий мужичок в черной обтягивающей майке.

- Псст, эй, пагень, не хочешь купить немного особой методиги? – картаво спросил мужичок. Торчащие в стороны уши на его лысой голове при этом зашевелились, словно локаторы.

- Методики чего? – удивленно переспросил Костя, скептически разглядывая лысого мужичка. Смотрелся он довольно странно: сухая и спортивная фигура, добродушное выражение раскрасневшегося, словно после бега, лица и хитрющие глазки.

- Изучения боевых искусств, газумеется, - фыркнул мужичок. – Тебе же ведь нужен новый учитель?

Костя уже собирался пнуть ушастое препятствие, но так и застыл, едва начав поднимать ногу.

- А ты откуда знаешь?!

- О-о, я многое знаю, - осклабился мужичок. – Ты хочешь стать сильнее, так ведь?

- Хочу, - не стал спорить Костя.

- Меня зовут Югий, и я могу помочь, - заверил лысый. – Есть различные…

Раздался визг тормозов и рядом с тротуаром остановилась открытая спортивная машина ярко-синего цвета.

- Эй, а ну пошел отсюда! – крикнул молодой парень в модном синем костюме, выскакивая из автомобиля. - Не слушай этого чудика, многие клубы Рейтинга постоянно следят за учениками с высоким потенциалом из других школ, в надежде переманить их при первой же возможности.

Кем бы ни был этот Юрий, но скорость его движений поражала – еще на середине фразы парня из машины, он скрылся за углом соседнего здания.

- Да ладно, он бы мне ничего не сделал..

- Не обольщайся, хоть выглядит он и забавно, но весьма силен. Все-таки пятьдесят восьмое место в Рейтинге.

- Тем более, лишний повод продолжить общение с ним, - раздраженно ответил Костя. – Чего ты влез?

И без того отвратительное настроение Кости стремительно ухудшалось.

- Меня зовут Александр, я лучший ученик школы «Серебряный Дракон», - коротко кивнул парень. - Мой учитель хотел бы встретиться с тобой.


[1] Годзю-рю – один из основных окинавских стилей карате, совмещающий в себе жесткие и мягкие техники и, вероятно, перенявший у китайского ушу значительно больше, чем другие стили карате.