Глава 1

Глава 1

Дом, милый дом.

- Лешка, вставай! Жизнь проспишь!

Алекс Селин с трудом разлепил глаза, отыскал на ощупь телефон, и посмотрел на экран.

И впрямь чуть не проспал!

Кубарем скатившись с кровати, он торопливо натянул шорты и выскочил в коридор, чуть не сбив с ног сестру.

- Мелкий, вот ты слон! – противореча самой себе, вскричала сестра. – Там папа завтрак оставил, иди, погрызи и вали в институт. Глаз да глаз за ним нужен…

Анька сходила к себе в комнату за сумочкой и махнула рукой на прощание.

- Смотри, не завались спать снова.

- И не думал, - честно ответил Алекс.

Правда, вовсе не потому, что торопился в институт. Просто сегодня планировалась первая общая тренировка «Рыжего Дракона» после двухнедельного перерыва. Всем ученикам клуба был необходим отдых после прошедших поединков, чтобы зализать раны, прийти в себя и смириться с новыми жизненными реалиями. Хотя, разумеется, бить баклуши никто не собирался: Сенсеич решал какие-то клубные дела и готовился к поединку с мастером клуба «Огненной Обезьяны», Костя отлеживался в больнице, а остальные продолжали потихоньку тренироваться в новых техниках и знакомиться с духами хранителями – живущими в татуировках дракончиками. Кстати, у Алекса как раз с этим были серьезные проблемы – каждый раз, когда он пытался вызвать одного из двух своих хранителей, появлялись оба духа и устраивали серьезную драку. Красный дракон и черный тигр буквально воевали друг с другом за внимание Алекса и ревниво следили за тем, чтобы он не контактировал с ними по отдельности. А поскольку хранители всегда появлялись вместе, тренировочный процесс стоял на месте, ограничиваясь наблюдением за бесконечными спорами двух мистических созданий. С другой стороны, драконы Дани и Темы вообще заявили им, что у них в духовном мире сейчас слишком много дел и им не до каких-то там домашних животных. Кстати, все драконы, и даже черный тигр Алекса, считали людей кем-то вроде «петов», эдаких биологических тамагочи, которых можно развивать и прокачивать в свободное время. Не слишком-то притяно.

Воспользовавшись тем, что родители давно ушли на работу, да и старшая сестра благополучно покинула отчий дом, Алекс врубил на полную колонки и занялся утренней разминкой.

Знай, знай, не могу быть собой,

Знай, знай, я рожденный толпой

Знай, знай, я ни глуп, ни хитер

Я лишь зеркало, просто актер[1].

«Актуально, черт возьми, - думал Селин, выйдя в стойку на руках и начав отжиматься. – Надо уже как-то решать вопрос со Стасом Роговым: отыгрывать свою роль дальше, позволив ему избивать Смирнова, или все-таки расставить все болевые точки над «ё»? Это еще хорошо, что сейчас время летней сессии, и у Смирнова есть возможность пропускать институт. Но экзамен по вышке уже послезавтра, и что с бедным парнем сотворит разозленный спортсмен одному Богу известно…».

- Леша, ты что делаешь? – вдруг раздался голос сестры.

От неожиданности Алекс опустился на голову и застыл в таком положении, удивленно глядя на Аню.

- Ээ… зарядку.

- И сильно зарядился? – съехидничала сестра.

- Нормально, - буркнул Алекс, вставая на ноги. – А ты чего тут забыла-то?

- Вот именно, что забыла,  - опомнилась Аня. – Тебе тут дружок из института звонил, просил передать, чтобы ты обязательно с ним связался, как только проснешься. И голос у него был какой-то странный, словно случилось что-то очень плохое.

«Еще нет, но очень скоро может случиться», - подумал Алекс, а вслух произнес:

- Спасибо, систер. Я разберусь.

Аня как-то подозрительно посмотрела на него, теребя в руках сумочку.

- Только без героизма там. Родители с ума сходят, когда ты с синяками приходишь.

Странно, но в последнее время отношения между братом и сестрой стали значительно теплее. Или же они просто выросли настолько, чтобы не стесняться открыто выражать заботу друг о друге?

- Ты забыла, что я теперь официально занимаюсь карате у друга папашки? – усмехнулся Алекс. – Там без синяков никак, так что у меня есть достойная отмазка.

Сестра вздохнула.

- Главное, чтобы все ограничилось только синяками.

- Твой младший брат супермен, - подмигнул Алекс, проведя рукой по вечно взлохмаченным волосам. – А вот тебе лучше поторопиться, если не хочешь опоздать на работу.

Аня спохватилась и пулей вылетела из комнаты, оставив брата в грустных думах о том, как можно разрулить ситуацию со Стасом Роговым. Все сводилось к извечному вопросу, некогда затронутому самим Вильямом нашим Шекспиром – бить или не бить. И по всему выходило, что бить. Много, сильно и с явным удовольствием. Единственное, что немного смущало, это реакция Насти Королевой - вряд ли ей понравится, если ее парня изобьют. И Алексу совершенно не улыбалось становиться подобным злодеем в ее глазах. Так и не решив, что делать, он отписал Смирному смс, что встретится с ним рядом с институтом перед консультацией.

«Когда не знаешь, что делать – тренируйся», - вспомнил Алекс любимую поговорку Сенсеича. Правда, дальше там еще было о том, что тренировка это активный вид медитации и ответ, как озарение, придет сам собой. Увы, случалось такое не часто, но тренировки всегда спасали от депрессии и нервного напряжения. После того, как раз двадцать получишь по голове во время спаррингов и выложишься на все стопиццот процентов на закачке, становится уже как-то не до праздных размышлений о бытие.

Быстро перехватив завтрак, Алекс выскочил из дома, торопясь на автобус.

«Наконец-то тренировка с Сенсеичем! - радостно думал он, запрыгивая в удачно подошедший автобус. – Начнем изучать что-нибудь новенькое!».

Все время после боев в Рейтинге Алекс, Машка, Тема и Данила ходили по улицам, смотрели по сторонам и думали о том, кто из окружающих людей, так же как и они, относится к тайному миру боевых искусств. Не занимается «единоборствами» и прочим спортом, а находится именно на той ступени развития, которая позволяет выйти за пределы возможностей простых homo sapiens. Сотни и тысячи «сверхлюдей» скрываются за масками обывателей, играя в игры по известным только им правилам. И Алекс до сих пор не понимал, чем же именно все они занимаются помимо бесконечных разборок для определения сильнейшего. Разумеется, у Рейтинга существовал свой Интернет-портал с весьма обтекаемыми личными делами некоторых бойцов и новостями, но, в основном, это была всего лишь поверхностная информация.

Вспомнив о портале Рейтинга, Алекс достал из кармана телефон и вылез в интернет, решив скоротать время за изучением последних новостей. В принципе, он делал это каждый день, вчитываясь в не всегда понятные заголовки: «Представители клуба Золотой Орел одержали победу в групповом поединке с клубом Механического Удара», «Совет Сильнейших вновь ужесточил наказание за применение мистических техник во время спортивных поединков», «Совершено жестокое убийство одного из учеников клуба Черной Обезьяны».

«Сплошной официал, - подумал он, пролистав все новости и перейдя в раздел форумов. – Двадцать первый век на дворе, сделали бы хоть нормальную социалку, а то эти форумы на девяносто процентов закрыты паролями, а в общем разделе ничего дельного не найти».

Тем не менее, он упорно прыгал из темы в тему, надеясь отыскать хотя бы крохи полезной информации в течение всего времени пути. А приехав в родной подвальный клуб, он застал Данилу за тем же самым занятием, только совмещенным с растяжкой. Странно, но даже несмотря на применение медитативных техник, долговязый баскетболист так и не смог растянуться на самый обычный шпагат. Просто мистика какая-то. Разумеется, бывало так, что строение тазобедренных суставов в принципе не позволяло сесть на поперечный шпагат, но у Данилы с этим было все в порядке. Просто его связки с фанатичным упорством отказывались тянуться, раз за разом возвращаясь в исходное состояние.

- Здорова! – радостно поздоровался баскетболист, оторвав взгляд от экрана телефона. – Будь другом, подсоби.

- Легко, - с готовностью ответил Алекс. – Сейчас переоденусь только.

Быстро сменив одежду, он поспешил на помощь к другу. И стоило лишь немного надавить баскетболисту на спину, как поперечный шпагат опустился ниже еще на пару сантиметров.

- Вау, вау, полегче! – зашипел Даня. – Я хочу домой на своих двоих уйти, а не в кресле-каталке.

- Привет, - зевнул Тема, входя в зал. – Уже рветесь, прямо на холодную?

Белобрысый паркурист как всегда добирался до зала бегом, и поэтому уже был одет в спортивную форму. За его спиной висел плотно прилегающий миниатюрный беговой рюкзак с изображением героя известного аниме в оранжевом комбинезоне.

- Ничего, говорят, так тоже тянуться полезно, - ответил Алекс, продолжая давить Дане на спину.

- Точно! – подтвердил баскетболист. – Это одна из методик, я вчера в сообществе фконтакте вычитал.

- Лишь бы не порвался ты со своими методиками, - махнул рукой Тема, кинул в угол рюкзак и присоединился к друзьям.

Даня, Алекс и Тема успели сменить три упражнения растяжки, прежде чем к ним присоединилась заспанная Машка. Девушка в очередной раз сменила цвет волос и теперь щеголяла с огненно-рыжими завитушками на манер героини из мультика «Храбрая сердцем». Кстати, из лука гимнастка стреляла ничуть не хуже мультипликационного персонажа, а может и получше. А потом появился и Сенсеич. Лысый мастер боевых искусств как всегда был одет в простую и слегка мешковатую одежду черного цвета, отлично скрывающую гибкую и мускулистую фигуру.

- Ну, здравствуйте, - поприветствовал их учитель. – Хорошо ли вы отдохнули за эти две недели?

- Отлично! - хором ответили все четверо.

- Тогда начнем.

- Но Кости еще нет, может, подождем его? – спросил Даня, с кряхтением поднимаясь с пола.

- Мне звонили из больницы, его выпишут только завтра, - ответил Сенсеич. – Врачи решили еще подержать еще денек, чтобы сделать какие-то анализы.

Удивительно, что всего на денек. На примере Кости друзья впервые увидели применение мистических способностей не только для избиения себе подобных. Ожоги на теле Кости после поединка выглядели просто ужасающе, но в одной из клиник Рейтинга его подлатали так быстро, словно это был не ожог третьей степени, а детский диатез. Друзья навещали его буквально пару дней назад, и уже тогда кожа у Кости на лице была розовой и свежей как у младенца. Только вот настроение его оставляло желать лучшего. Обычно резкий и колючий парень выглядел если не сломленным, то удивительно задумчивым и тихим.

- Понятно, - кивнула Машка и тут же сменила тему: - Лучше расскажите, что мы начнем изучать теперь?

- Да, нам ведь нужно в срочном порядке готовиться к боям! – присоединился Даня. – Выучить новые техники…

- А кое-кому вообще хоть какую-то технику, - тихо фыркнула Машка, заставив баскетболиста покраснеть.

Даня до сих пор оставался единственным в их пятерке, кто так и не выучил никакой особой техники. Алекс научился применять Сатор – технику ускорения восприятия, Машка удар невидимым мечом, Тема «железную рубашку», а Костя крик «киай». А еще Данила и Тема так и не поучаствовали в боях Рейтинга, и им не терпелось восполнить этот пробел. В то же время друзья отлично понимали, насколько бои опасны для жизни, и стремились как можно лучше к ним подготовиться. Ученики «Рыжего Дракона» успели убедиться на примере Кости, насколько дорогой может быть расплата даже за самый малый просчет.

- Нет, в ближайшее время мы не будем изучать никакие боевые техники, - неожиданно для всех сказал Сенсеич.

Даня аж подпрыгнул.

- Но у нас же скоро бои! Нужно готовиться...

- Нужно больше техник, - не удержался от подколки Тема.

Алекс был согласен с другом на все сто процентов, но не торопился проявлять недовольство, отлично зная, что Сенсеич ничего не делает просто так.

- И к боям готовиться тоже не будем, - окончательно сбил их с толку Сенсеич. - По крайней мере, до тех пор, пока вы не освоите самое важное на данный момент умение, от которого зависят ваши жизни. Мы вступили в Рейтинг и неплохо о себе заявили. Теперь начнутся всевозможные провокации от других школ, нас станут прощупывать всеми возможными методами. И вы должны в кратчайшие сроки научиться чувствовать надвигающиеся неприятности до того, как они произойдут.

Алекс и Машка привычно переглянулись.

- Вы говорите об интуиции? – уточнил Алекс.

- Можете называть это интуицией, шестым или десятым чувством, даром предвидения или «паучьим чутьем», - он одарил Селина насмешливым взглядом, - как в любимых мультиках Алекса. Мне без разницы. Главное - это ваша безопасность. Вы практикуете боевые искусства большую часть жизни и наверняка когда-нибудь чувствовали нечто подобное: странное, ничем не обоснованное беспокойство, или неожиданное желание пойти совершенно другой дорогой. Предчувствие удара, если говорить именно о боевых искусствах. Но все это спонтанные проявления, и вам необходимо вывести их на качественно новый уровень.

Алекс припомнил, что с ним действительно частенько случались описанные учителем озарения, в том числе, и во время боя с рептилоидом. Хотя, там чего только не было – и явление мертвого друга, и одержимость, и еще дракон знает что. И, кстати, дракон-то наверняка знает, но ни за что не расскажет. Хотя бы потому, что ему тут же заткнет пасть тигр.

- Учитель, но ведь это вполне можно считать и частью подготовки к предстоящим боям, - произнес Алекс, стараясь отогнать мысли об одержимости. - В Рейтинге никогда не знаешь, какой сюрприз может преподнести противник, но если вовремя почувствовать опасность, то можно избежать даже незнакомой атаки.

Друзья переглянулись, одновременно вспомнив о Косте, получившем свои ожоги именно из-за неожиданной атаки противника.

- Верно, - согласился Сенсеич. - Молодец, что подметил. Итак, сейчас я расскажу еще немного теории, а затем займемся медитативной практикой.

- Опять медитация, - разочарованно прошептал Даня. - Никогда у меня это не получалось. Все время глупые мысли в голову лезут, не могу ее опустошить.

- И все о машинах и девушках, небось, - тихо прокомментировала Машка.

- Это лучше, чем твои нездоровые колюще-режущие мечты, - не остался в долгу Данила.

- Мария, Даня, по пятьдесят отжиманий в стойке на руках, - тут же среагировал Сенсеич. - Расслабились вы что-то за эти две недели.

Пока любители поехидничать отрабатывали наказание, Тема и Алекс начали расслабляющую медитацию. Настройка на серьезную работу все еще требовала длительной подготовки по приведению в порядок мыслей и эмоций. Лишь вхождение в состояние Сатор уже не представляло для Алекса особой сложности, поскольку зафиксировалось на определенное психологическое состояние, и вызывалось в любой момент. Кстати, выяснилось, что одного вхождения в это состояние недостаточно, требуется еще и бесконечная работа над глубиной Сатор. Иначе говоря, Алекс ускорялся лишь с точки зрения человека, не владеющего этой техникой, а для истинных мастеров продолжал двигаться со скоростью раненой улитки.

Дождавшись возвращения Машки и Дани, они приступили, собственно, к работе.

- Вы уже умеете растворять собственное «я» в окружающем мире. Возвращаясь обратно «к себе» после медитации, вы помните лишь ощущение единения с миром. Теперь же нужно научиться выносить из этого состояния определенную информацию. Для начала, попробуйте запомнить хоть что-нибудь, затем мы усложним задачу простейшими тестами на угадывание карт. Но готовьтесь к тому, что первые серьезные результаты будут еще не скоро.

Ученики уже знали, что на более подробные инструкции можно не рассчитывать. Подобные вещи невозможно объяснить на пальцах: все строится на личных ощущениях, и учитель может задать лишь общее направление поисков.

Прошло около двух часов тренировки.

Алекс неоднократно вводил себя в нужное состояние, затем выныривал из «ничего», пытаясь прихватить с собой хоть что-нибудь. Но как можно запомнить информацию, когда тебя самого как личности просто нет? Он этого понять и почувствовать не мог.

По ощущениям тренировка длилась гораздо дольше, чем на самом деле, как и всегда, когда они работали с медитативными техниками. Как таковой, телесной усталости не ощущалось, но с каждым новым погружением в состояние медитации, «ватное» ощущение в голове становилось все сильнее и сильнее. Когда Алекс, наконец, отправился в раздевалку, чувство было такое, словно он отсидел десяток лекций по вышке. Полное опустошение.

- Получилось что-нибудь? – полюбопытствовал он у Темы.

На него, как единственного из учеников, по-настоящему преуспевшего в медитативных техниках, была вся надежда. Именно он, в то время как остальные занимались отработкой простых навыков, умудрился самостоятельно изучить первую ступень техники «железной рубашки», что, впрочем, не уберегло его от травмы во время стычки с учениками клуба «Стальной Тигр». С другой стороны, те ребята оказались подготовлены куда лучше новичков Рейтинга.

- Ничего, - вздохнул тот в ответ.

- А я что-то почувствовал, - неуверенно сказал Даня.

Алекс лишь скептически хмыкнул на это заявление и спросил:

- Я вот что не могу понять, мы сейчас развиваем шестое чувство, учимся ощущать грозящую нам опасность. Отлично. Но что мешает кому-нибудь просто вызвать нас на официальный бой? Будем всем отказывать?

- Ты вообще на форумах Рейтинга лазаешь? – криво усмехаясь, спросил Тема. – Если один Мастер вызывает другого, то их ученики не имеют права принимать вызовы от других школ. До боя Сенсеича с тем суровым мужиком из «Огненной Обезьяны» еще две недели, и до окончания этого срока никто не имеет права даже помышлять о том, чтобы вызвать нас на поединок. Зато поймать кого-нибудь на улице и спровоцировать потасовку – запросто. Да, Даня?

Баскетболист почему-то смутился и отвернулся.

- Я чего-то не знаю? – подозрительно спросил Алекс. - Колитесь уже.

- Даню обокрали в метро, - со смешком пояснил Тема.  – Тиснули планшет новый, а наш длинноногий друг так и не смог догнать воров.

Любитель спортивных машин и быстрой езды частенько пересаживался на метро, оставляя своего железного коня на очередной ремонт или тюнинг. И даже в общественном транспорте он постоянно утыкался в планшет, изучая характеристики новых автомобильных примочек.

- Я ехал после приседа! – раздраженно рявкнул Даня.

«Что ж, это действительно многое объясняет, - подумал Алекс. - Тренировки с отягощениями были обязательной частью подготовки сборной по баскетболу. А уж специфические упражнения на повышение прыгучести и резкости, совмещающие в себе классический бодибилдинг и кроссфит, могли за пару часов превратить в нелепо шагающую утку любого профессионального спортсмена. Воры очень удачно подобрали момент».

- Это еще не вся история, - продолжил Тема. – На одном из форумов Рейтинга вскоре появилось занимательное видео, сделанное ребятами из клуба Черной Обезьяны. Оказалось, они специально подстерегли Даню и устроили кражу, чтобы поиздеваться.

Он похимичил над телефоном и включил Алексу видеоролик. Съемка велась человеком, сидящим в вагоне напротив Дани. Баскетболист стоял, облокотившись на дверь, и что-то изучал в планшете. На остановке он отодвинулся в сторону, чтобы пропустить людей, и тут же один из выходящих из вагона парней выхватил у него гаджет. Даня сразу рванул следом. Следующие кадры были сняты уже с перрона: баскетболист взял хороший старт, преследуя юркого воришку в черной кофте с капюшоном, но спустя десяток шагов нога Дани подогнулась, и он вынужденно ушел в кувырок. А когда вновь принял вертикальное положение, вора уже и след простыл. Камера еще некоторое время снимала ругающегося на чем свет стоит парня, а потом взяла в фокус самого оператора.

- Всем привет. Это снова «Черная Обезьяна» и наше шоу «дураку и суперсила не поможет», - весело сказал темноволосый парень с острыми чертами лица, отдаленно напоминающий молодого Бандераса. – Как мы сейчас убедились, некоторые воспринимают боевое искусство исключительно в качестве руко и ногомашества, и забывают о том, что это настоящий образ жизни. Готовым нужно быть всегда и ко всему. А планшет мы оставим себе в качестве платы за урок. Ведь наш юный адепт боевых искусств из клуба «Рыжий Дракон» кое-чему научился?

Видео закончилось под тихую ругань Дани.

- Это происшествие отлично иллюстрирует слова Сенсеича о том, что нам необходимо научиться «паучьему чутью», - заметил Алекс, с трудом сдерживая усмешку.

- Даня, ты же многому научился? – подколол друга Тема.

- А как же, - зло ответил Даня. – Никакого метро. И мой первый бой в Рейтинге будет именно с этими чертовыми мартышками!

- Кстати, о мартышках, - опомнился Алекс. – Вы не находите странным, что перед боем Сенсеича с одним обезьяньим клубом, другой обезьяний клуб начинает издеваться над его учеником?

- Еще как находим, - согласился белобрысый паркурист. – Поэтому всем нам теперь нужно быть настороже, и Машку стоит предупредить.

Ребята приняли душ, переоделись и вернулись в зал, где их уже ожидали Сенсеич и Машка.

- Что-то долго вы там намывались, - недовольно заметила Машка.

- Косточки мы обмывали кое-кому, - хмыкнул Алекс. – Потом расскажем.

- А лучше не будем, - тихо проговорил Данила.

- Если вы об украденном планшете, то я еще вчера видео посмотрела, – фыркнула девушка. – Позор, да и только.

Даня втянул голову в плечи и покосился на учителя, но тот предпочел проигнорировать тему их разговора.

- Ну что ж, тренировка закончена, теперь мы можем решить мелкие вопросы, - потер руки Сенсеич. – Вы неоднократно интересовались у меня, что дает участие в Рейтинге. Разумеется, нет ничего важнее возможности проведения поединков с сильными противниками – это отличный стимул для роста мастерства. Но это далеко не все, что может дать Рейтинг тем, кто умеет побеждать.

Он сунул руку в карман и достал две невзрачных на вид кредитных карты. В то время как даже обычные стипендии начали перечислять на золотые кредитки, эти выглядели скромно и в прямом смысле серенько.

- Это ваш выигрыш, - сказал он, выдав Алексу и Машке по карте. – Распорядитесь деньгами с умом.

Только Сенсеич мог назвать «мелкими вопросами» новость о том, что Машка и Алекс что-то заработали на своих поединках. До оплаты следующего семестра в институте еще было около месяца, но Алекс до сих пор понятия не имел, где взять денег на учебу. Если раньше он мог набрать нужную сумму парой боев на ринге, то теперь, по правилам Рейтинга, он не имел права драться в официальных и не очень боях с простыми людьми.

- Сколько там? – заинтересованно спросила Машка.

- Пусть это будет для вас маленьким сюрпризом, - усмехнулся Сенсеич.

- Черт, я теперь еще больше жалею о том, что не участвовал в боях, - обиженно сказал Тема.

- Повторюсь, это не должно быть стимулом, - неожиданно жестко сказал Сенсеич. – Вы тренируетесь не ради каких-то там денег, а планомерно развиваете сердце, разум и тело, чтобы стать настоящими воинами.

Ребята внимательно слушали учителя, хотя все их мысли сейчас были заняты полученными за бои деньгами. Как говорится, самосовершенствование это хорошо, но кушать тоже хочется.

Спустя пару минут друзья уже ломились всей компанией к ближайшему банкомату, чтобы узнать размеры нежданной премии.

- Если там хотя бы сотня, то я смогу, наконец, заказать в Японии новый меч под свою руку, - мечтательно закатила глаза Машка.

- Я девочка, я не хочу ничего решать, я хочу новый меч и метательные ножи, - тут же передразнил ее Даня.

- Я ученик школы мистических боевых искусств и я не могу удержать в руках свой планшет, - фыркнула девушка.

Баскетболист тут же надулся и замолчал.

К счастью, банкомат был свободен. Четверка друзей набилась в маленькую комнатушку отделения банка, выделенную под операции с кредитками.

- Девушки вперед! – тут же заявила Машка, проворно вставив карточку.

Пинкоды, написанные прямо на картах, не отличались оригинальностью – «0000».

«Проверить баланс».

Все затаили дыхание на те доли секунды, которые потребовались компьютеру, чтобы высветить ответ.

«500.000».

- Очуметь! - взвизгнула Машка.-  Это же не только меч, я еще и наручи закажу по индивидуальному размеру и платье новое куплю!

В этом была вся Машка – в ее индивидуальном виш-листе платье шло лишь после меча и наручей.

- У нее был бой с противником, близким нам по уровню, - заметил Тема. – Сколько же дадут Лехе за победу в поединке с клубом, занимающим сто пятьдесят третье место в Рейтинге?

Машка сняла с карточки небольшую сумму «на мелкие расходы», и уступила место Алексу.

«Ну, момент истины», - подумал он, вставляя карточку и набирая пин-код.

Повисла удивленная пауза.

- Я правильно посчитал нули? – наконец спросил друзей Алекс.

- Да, да, их там шесть, - подтвердил Данила. – Слушай, да я за такие деньги кому угодно накостыляю, и не посмотрю на всякие там мистические техники!

Алекс пялился на высветившуюся сумму и никак не мог поверить, что теперь эти деньги его. То есть, три миллиона для кого-то и не являются такой уж огромной суммой, но для студента, живущего с родителями это целое состояние. Да и вообще, в России три миллиона – это неплохая сумма для любого среднестатистического человека.

- Надо все это дело обмыть сегодня вечером, - заявил Тема, и, увидев подозрение в глазах друзей, пояснил: - Зеленым чаем, разумеется. Раз уж вы такие богатые, то можете позволить себе пригласить друзей на чайную церемонию.

Друзья легко переняли от учителя любовь к китайской культуре: собирали изречения китайских философов, частенько носили одежду восточного покроя, изучали историю боевых искусств. Не обошли они стороной и таинство чайной церемонии Гунфу Ча[2]. Увы, они знали только одно место, в котором проводили настоящую Гунфу Ча, и стоило это весьма не дешево.

- Отлично, я приглашаю, - легко согласился Алекс. – Давайте только не сегодня, а в конце недели, когда Костя выпишется.

Он достал телефон и посмотрел на часы.

- Ох, мне пора бежать!

Алексу следовало поторопиться, чтобы успеть встретиться со Смирновым перед консультацией. Он сильно волновался за однокурсника - ситуация с Роговым достигла такого напряжения, что он подвергался действительно серьезной опасности уже не только в институте. Стас и компания запросто могли подстеречь его по пути на учебу, а то и возле дома, адрес которого не составляло труда узнать из социальных сетей. Нужно было срочно решать проблему, а единственное, что до сих пор пришло в голову Алексу – это банальное избиение всей троицы.

Даня повез Тему по каким-то делам на своей «ласточке», а Алекс с Машкой отправились ловить машины – Алексу до института, а ей до дома.

- Слушай, ты же себе теперь машину можешь купить, – подмигнула Машка.

- Да, теперь могу, - как-то замедленно ответил Алекс. – Все еще не верю, что у меня столько денег. А ты же у нас чемпионка, давно бы сама купила. Возила бы меня в институт, а мне бы все парни завидовали, что у меня такой шикарный водитель.

- А в лоб? – вкрадчиво спросила Машка. – Водителя себе нашел.

- Нет, ну правда, почему ты машину до сих пор не купила? У меня тупо возможности не было, а ты чего?

Машка неожиданно смутилась.

- Знаешь… я немного боюсь водить, если честно…

У Алекса отвисла челюсть.

- Ты?! Боишься водить?! То есть, бои на мечах до смерти это так, туфта, а вот машину водить страшно?!

- Не в ладах я с техникой, - еще сильнее насупилась девушка и поспешно сменила тему. – Кстати, что у тебя с институтом? Тебя же там кто-то… - она усмехнулась, - избивал?

- Да меня-то ладно, - поморщился Селин. – Они Смирнова избивают. После того случая, когда он случайно Рогова уложил уже почти три недели прошло. Игорь прогулял все, что только можно, как, кстати, и я. Но сейчас время экзаменов, и деваться просто некуда. Сейчас на третей паре консультация важная, боюсь даже представить, что будет после нее.

- А что будет? – пожала плечами Машка. – Либо они бьют толстяка, либо ты бьешь их. Выбор из двух зол.

- Нет, такой ассортимент меня не устраивает, - не согласился Алекс. – Должен быть другой вариант. Желательно не злой.

- Ну, пусть твой толстяк сам по-доброму разберется со своими проблемами.

Они стояли у дороги, и все никак не могли поймать машину.

- Что человек, в жизни не участвовавший в драке, может противопоставить чемпиону Москвы по рукопашке?

- Помимо протекции друга, участвующего в Рейтинге лучших бойцов планеты? – фыркнула Машка. – Пусть телохранителя наймет, если деньги есть. Ну, а если нет… пока он сам не научится себя защищать, эту проблему раз и навсегда не решить.

Перед ними остановилась машина, а Алекс все стоял с выставленной рукой и смотрел в одну точку.

А ведь это идея!

- Лешка, ты же вроде опаздывал на пару. Чего стоишь, думаешь? – толкнула его Машка. – Езжай, а я уж на следующей.

- А… да, - опомнился Алекс. – Машкин, ты просто гениальна! Что бы я без тебя делал?!

Поцеловав девушку в щечку, он запрыгнул в «хачмобиль», назвал адрес и привычно заверил водителя, что покажет дорогу. Благодаря Машке теперь он точно знал, что нужно делать.

К счастью, в это время по нужному направлению пробок не бывало, и Алекс смог добраться до института вовремя. Смирнов стоял в стороне от людского потока, скрываясь от лишних взглядов за деревом. К счастью, Алекс знал, кого высматривать, и с легкостью нашел в меру упитанную фигуру друга.

- Леха, я уж думал ты не придешь, - облегченно вздохнул Смирнов.

Темноволосый парень был на полголовы ниже Алекса и тяжелее килограмм на пятнадцать. Как всегда в черных брюках и рубашке, даже несмотря на жару. Впрочем, Селин и сам раньше носил в любую погоду одежду с длинными рукавами, скрывая татуировку, но теперь в этом больше не было необходимости, как и в «ботанских» очках.

- Куда ж я денусь, - вздохнул Алекс. – Вдвоем будет проще выдержать их нападки. Кстати, как у тебя успехи с боксом? Эти две недели не прошли даром?

Смирнов нахмурился.

- Если честно, меня выгнали…

- Выгнали?! – опешил Алекс. – Что же ты такого сделал?!

- Я ходил на тренировки почти каждый день, твердо решив научиться защищать себя. Прочитал море статей в сети и пришел к единственному выводу – если хочешь научиться драться, то нужно постоянно практиковаться. А в начальной группе бокса дают только базовые удары, и никаких спаррингов. Вот я и уговорил на спарринг парня из старшей группы.

Алекс смотрел на друга, и с трудом верил его словам. Он не мог представить, что добродушный толстяк сам ввязался в настоящий спарринг. Обычно новички, даже прозанимавшись не один месяц и набрав эту самую «базу», еще долго морально готовились к настоящим спаррингам. Хотя, если вспомнить удар, которым Смирнов нокаутировал Рогова, то… возможно у него просто талант к боевым искусствам? Может быть так, что человек, никогда до этого не занимавшийся спортом, неожиданно проявит удивительную восприимчивость к какой-нибудь спортивной дисциплине? Не зря же в спортивной литературе постоянно пишут о том, что ученые грозятся выявлять склонности людей к различным видам спорта еще в детстве и на генном уровне.

Селин сделал мысленную пометку, что нужно будет поговорить на эту тему с Сенсеичем, и с интересом спросил товарища:

- И что было дальше?

- А дальше парень меня отметелил как боксерскую грушу, а увидевший это тренер заявил, что я подвергаю свое здоровье опасности, и он не хочет за меня отвечать, если что-нибудь случится.

Что ж, это довольно логично. Любая спортивная секция тщательно следит за соблюдением техники безопасности – никому не хочется попасть в тюрьму только потому, что молодые ученики решили пошутить, поиграть, или просто перестарались на тренировке, и кто-то получил травму. Вот только бокс, как и другие виды единоборств, вопреки мнению широких масс, вовсе не является настолько травмоопасным. И выгонять Смирнова из секции только за то, что он устроил дружеский спарринг с настоящим боксером попросту глупо. Если, конечно, не было какой-то более веской причины.

- Тебя выгнали только за это? – еще раз уточнил Алекс.

- Эм… да, - с некоторой заминкой ответил Игорь.

«Ладно, потом его еще попытаю, - решил Селин. – Сейчас немного не до этого».

- Что будем делать с Роговым? – спросил он Смирнова.

«Мало ли, вдруг у него есть какие-то идеи, и я со своим неожиданным планом могу пойти куда подальше», - логично рассудил Алекс.

- Ну, Стаса ударил я, - вздохнул толстяк. – А значит, и вина вся на мне, ты тут не при чем. Так что и по шее получать буду я один.

«Даже забавно, он пытается защитить меня, а я, как последняя сволочь, до сих пор думаю, помогать ему или нет. Точнее, размышляю над тем, как же это сделать с минимальным ущербом для себя, - устыдился Алекс. - Избивать Рогова на глазах Королевой я бы не хотел, да и не придется, если у меня получится воплотить идею Машки».

- У меня есть план, - признался он Смирнову. – Если… нет, скорее, когда начнется конфликт, предоставь мне самому разговаривать с ними.

- Если они тебя станут слушать, то сколько угодно.

- Думаю, я смогу заставить их выслушать все, что я хочу сказать, - усмехнулся Алекс.

Зайдя в аудиторию перед самым началом консультации, Алекс тут же понял, что разборки с Роговым откладываются на некоторое время – вся троица отсутствовала в аудитории, как и Настя Королева. Оба друга облегченно вздохнули, и со всей серьезностью и прилежанием взялись за учебу. Настя Королева с закадычной подружкой пришли на консультацию с некоторым опозданием. Алекс успел поймать на себе заинтересованный взгляд девушки прежде, чем подруги заняли свое место и скрылись от него за затылками других студентов.

«Что-то она не слишком рада меня видеть, - подумал Алекс. – А значит, все как обычно».

Зеленоглазая блондинка нравилась ему уже давно, собственно, именно из-за нее Алекс и перевелся в этот институт. Вот только он девушку совершенно не интересовал, Настя любила наглого и самоуверенного Стаса Рогова – того, кто постоянно издевался над Смирновым и самим Алексом. Впрочем, Алекс терпел насмешки и избиение лишь в качестве дополнительных штрихов к созданному образу ботаника, а вот для Игоря это стало настоящим проклятием.

- Королева здесь, значит, и эти скоро придут, - шепнул Алексу толстяк, прервав ход его мыслей.

- Расслабься, - спокойно ответил Селин. – Все будет в порядке.

Консультация пролетела незаметно, даже несмотря на дергание Смирнова, постоянно косившегося на дверь. К его вящей радости, Рогов на в аудитории так не появился.

- Жду вас на экзамене, - завершила консультацию преподавательница.

Заскрипели парты, студенты повскакивали со своих мест, как обычно, создав легкую толкотню.

- Без меня не уходи, - попросил Алекс друга, и начал проталкиваться к Насте Королевой.

- Селин. Объявился наконец-то, - ехидно поприветствовала его рыжая Яна. – О тебе и Смирнове частенько вспоминали.

- Не сомневаюсь, - отмахнулся Алекс. – Настя, можно с тобой поговорить? Это ненадолго.

Яна аж опешила от такой наглости.

- С каких это пор моллюски вышли на берег и эволюционировали?

Алекс проигнорировал ее насмешку, продолжая вопросительно смотреть на Настю.

- Хорошо, - неожиданно легко согласилась Настя.

Они отошли в сторону, и Королева недовольно спросила:

- И о чем же ты хочешь поговорить?

- Что твой парень говорил о произошедшем две недели назад?

- Ты о нелепой случайности, позволившей тебе и Селину сбить с ног Стасика? О, да, он каждый день в институте начинал с вопроса «а где эти два урода?». Повезло вам, что сегодня они на соревнованиях.

Алекс понимающе хмыкнул.

Теперь понятно, почему они отсутствуют на консультации – защищают честь института на татами. Им и экзамен-то этот наверняка автоматом поставят. Как обычно.

- Это все, что ты хотело спросить? – ехидно поинтересовалась Настя.

- Вроде все, - отвлеченно подтвердил Алекс. - Разве что… а где проходят эти соревнования ты не в курсе?

Настя смерила Селина подозрительным взглядом.

- А тебе зачем?

- Пойду и вызову его на бой, - подмигнул ей Алекс.


[1] Группа «Легион», песня «Не могу быть собой».

[2] Гунфу Ча – (кит.) высшее мастерство чая.